EL PELIGRO DE LA CONVENCIÓN BAUTISTA DEL SUR

 

Por Calvin George - Correo electrónico

 

Al ser un cristiano bautista, yo sentí el interés en estudiar acerca de la Convención Bautista del Sur en Estados Unidos, y creo en mi derecho de compartir mis conclusiones. Me preocupa mucho la dirección de la convención, especialmente al compartir el título "bautista" con ellos.

Hice un análisis de la condición de la convención antes de entrar al ministerio y decidí no tener parte en dicho sistema. Inclusive decidí no predicar en iglesias de la convención. Esto no significa que yo me creo mejor o más espiritual que ellos. Simplemente llegué al punto de tener que trazar una línea en la arena. Predicar en una iglesia de la convención sería una indicación de aprobar de dicho sistema. Si yo predicaría en una iglesia de la convención, no me sentiría libre para predicar sobre la corrupción espiritual que hay en dicha convención. Yo sería un hipócrita si predicaría en contra de la convención, si a la vez estaría predicando en iglesias ligadas a ella, aceptando ofrendas de amor por haber venido a predicar. No estoy totalmente en contra de visitar un iglesia de la convención, pues en algunas ocasiones yo mismo he ido a una de sus iglesias cuando estaba en un lugar retirado, al no tener una iglesia independiente fundamental donde ir (la última vez que me encontré en esa situación, hubo un hombre con pelo largo estilo “hippie” que cantó un especial!–vea 1 Cor. 11:14).

Creo fervientemente en la autonomía de la iglesia local. La iglesia local debe ser independiente, y no tener que someterse a una jerarquía. No creo que un pastor debe dar cuenta a una sede central, como a un “Vaticano bautista.” La única sede para una iglesia debe ser los cielos. La Biblia dice que Cristo es la cabeza de la iglesia. Ef. 5:23 porque el marido es cabeza de la mujer, así como Cristo es cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo, y él es su Salvador.

No hay nada en la Biblia acerca de denominaciones o jerarquías religiosas. Muchos bautistas se han apartado de la Convención Bautista del Sur, porque no sienten la obligación de recibir ordenes de la convención, sea la autoridad local, o la sede central en Nashville, TN., Estados Unidos.

Nota: La mayoría de las convenciones bautistas en países latinoamericanos están asociados directamente con la sede central de la convención en Estados Unidos.

¿No son independientes las iglesias locales de la convención?


No siempre es el caso. Aquí tengo un ejemplo para su consideración:

En abril 9 de 1981, la junta directiva de Tenessee Baptist Convention (una extensión de la convención a nivel local, en el estado de Tenessee) junto con solamente cuarto miembros desencantados de la iglesia, presentaron un juicio contra el pastor y los diáconos de Bethel Baptist Church en Estill Springs, Tenessee. En el juicio se solicitó a la corte que se quite toda la propiedad y pertenencias de la mayoría de los miembros para que sea transferido a la "minoría" de los miembros, o a la junta directiva de la Tenessee Baptist Convention. Las quejas eran los siguientes: la iglesia apoyaba a misioneros independientes, la iglesia no estaba usando material de escuela dominical de la convención, incluyendo el Baptist Hymnal (Himnario Bautista); y el pastor había criticado públicamente a algunos líderes de la convención, llamandolos "liberales".

Cuando esta iglesia se fundó en 1963, el Tenessee Baptist Convention había donado un terreno que valía $1.500 dolares. El título de la propiedad llevaba una clausura limitando el uso de la propiedad para una obra que este de acuerdo con las "doctrinas, fe, y prácticas de las iglesias bautistas misioneras que cooperaban con... Tenessee Baptist Convention y la Convención Bautista del Sur." Atra vez de los años la iglesia había crecido, y la propiedad en ese momento tenía un valor de $225.000 dólares en el momento del juicio.

El caso se presentó en la corte en julio 29-30 de 1981; finalmente, en el 5 de agosto de 1982, el juez Earl H. Henley anunció su decisión: toda la propiedad y las pertenencias de la iglesia serían transferidos a la minoría (Traducido del libro "SBC House on the Sand?" Por David Beale. 1985. Unusual Publications. Greenville, SC)


La historia oficial de la Convención Bautista de Sur nos indica que en realidad son una denominación:

"... Con la formación de un comité ejecutivo, la provisión de un secretario ejecutivo, y la adoptación del control de cuentas atravez de un programa cooperativa, la autoridad central empezó a ser efectivo.

En la historia oficial de la Convención Bautista del Sur, el Dr. W. Barnes ha describido los pasos por la cual llegó a ser un verdadero cuerpo denominacional. Su libro indica que la integración y la operación con eficiencia se llevó a cabo porque enorme poder fue dado a un comité ejecutivo poderoso. Tal autoridad centralizada ha sido ganado con el precio de excluir las iglesias locales del proceso de formar reglamentos y hacer decisiones mayores. Sus convenciones anuales son demasiado grande para una deliberación seria de los asuntos, y además los que vienen son denominados "mensajeros" y no "delegados". Tal centralización, faltando unas buenas medidas de responsabilidad a las iglesias locales, deja una discrepancia entre sus prácticas y su supuesta doctrina en cuanto a la naturaleza de la iglesia..."

–A Short Baptist Manual. Por Norman Maring y Winthrop Hudson. The Judson Press.


A través de los siglos, los bautistas han anunciado y creído la sana doctrina. Hoy en día, muchos de los bautistas de la Convención del Sur de Estados Unidos siguen creyendo y proclamando los fundamentos de la fe y los distintivos bautistas. Pero en este siglo se ha hallado mucha evidencia de que muchos líderes bautistas de la
convención han recibido y aceptado los que niegan las doctrinas que forman la base de nuestra fe. Esto está prohibido en 2 Juan 1:10-11, y en otros pasajes. Además han habido una cantidad alarmante de casos de líderes y pastores en la convención que se han extraviado de la sana doctrina, o que han participado en hechos vergonzosos,
sin ser despedidos o disciplinados severamente por la convención.

He aquí unos ejemplos, cada uno con los datos para verificar su
autenticidad:

* En una encuesta hecho en 1995, 11% de los pastores de la
convención declaró que la Biblia es inspirada por Dios, pero es
posible que tenga errores históricos o geográficos. (Atlanta Journal,
junio 18, 1995).
 
* El Dr. Kirby Godsey ha sido el presidente de una universidad de la
convención en el estado de Georgia llamado Mercer University, desde
1979. Esta universidad recibe 2.5 millones de dólares anuales de la
convención. En su libro, el Dr. Godsey declara que la  Biblia no debe
ser nuestra única autoridad para nuestra fe. Él añade que la  Biblia no
es infalible, y que no debemos tratarla como un libro de reglas.
(R. Kirby Godsey, When We Talk about God, Let’s Be Honest, Macon:
Smyth & Helwys, 1996, pp. 50,51,52,53)
 
* En Febrero de 1998, Marcus Borg predicó por tres días en la Myers
Park Baptist Church de Charlotte, North Carolina. Esta iglesia está
asociada con la convención.  El señor Borg ha escrito lo siguiente:
“... I am one of those Christians who does not believe in the virgin
birth...” (Su escrito fue publicado en Bible Review, diciembre 1992). 
 Traducción: “Yo soy uno de esos cristianos que no cree en el 
nacimiento virginal...”
 
* En un reporte periodístico se calculó que había mas de 900
mujeres predicadores en la Convención bautista del Sur en
Estados Unidos. (Christian News, junio 12, 1995). Unas 50 mujeres
son pastoras en iglesias de la convención. (World, marzo 29, 1997,
p. 14).
 
* En la revista “Christianity Today” de mayo 16, 1986, el Pastor Don
LeMaster de West Lauderdale Baptist Church en Fort Lauderdale,
Florida, calculó que cinco por ciento de las congregaciones de la
convención son abiertamente carismática.
 
* Dr. J. Kenneth Eakins, un profesor del Antiguo Testamento en
Golden Gate Seminary [de la convención], enseñó que la historia
de la creación en Génesis era un mito, y que el diluvio universal
nunca ocurrió, y que Satanás nunca habló por medio de la serpiente.
(R.L. Hymers, Jr., graduado de Golden Gate Seminary, Southern
Baptist Journal, julio-agosto 1981, pp. 1f). [Este profesor retuvo su
puesto a pesar de esta revelación].
 
* Hay una universidad (quizás más de uno) de la Convención bautista
que abiertamente vende bebidas alcohólicas a los alumnos. Si no lo 
cree, vaya al sitio de Wake Forest University. Allí dice: [At Shorty's...] After 
classes students can spend time with friends over a draft beer or glass of 
wine while watching a sporting event or talking... [Shorty's es el bar 
localizado en la universidad] Traducción: Después de las clases, los 
estudiantes pueden pasar el tiempo con sus amigos tomando cerveza, o 
tomando un vaso de vino mientras conversan o ven un evento deportivo. 
En el siguiente sitio de la convención nos dice que Wake Forest University 
fue construido por la convención para educar a predicadores: 
http://www.sebts.edu/html/history.html 
Si tiene dudas acerca de si Wake Forest es todavía una institución 
aprobada por la convención, vaya a este sitio:  
http://www.sbc.net/Links_Colleges.cfm 
Este sitio es una oficial de la convención. Aquí hay una lista de 
colegios de la convención. Y sí, Wake Forest University aparece en la lista. 
En la propiedad de esta misma universidad hay una iglesia "bautista" 
de la convención que ha votado para permitir bodas de homosexuales (no sé si 
la convención ha echado a esta iglesia todavía, pero hasta ahora solo ha 
amenazado con expulsarlo). Si no lo cree, vea este artículo de un periódico: 
http://www.detnews.com/1998/religion/9811/24/11170002.htm
 

A los que no se atreven a trazar una linea en la arena–¿Hasta dónde tendrá que llegar la convención hasta que uno finalmente diga “¡no más!?” ¿Dónde está nuestro sentido de repugnancia? ¿No aborrecemos el pecado? ¿Dónde se nos fue la integridad? Muchas veces preferimos hacer los que es más facil o conviniente. ¿Es este el criterio que agrada a Dios?

La tolerancia de pecado dentro de la convención bautista ha tenido un efecto alarmante. Vea esta estadística: Mas de 70 porciento de nuestras iglesias de la convención no crecen o están decayendo, y alrededor de 10,000 de nuestras iglesias no bautizaron a nadie el año pasado [1998]. --Dr. Chuck Kelley, presidente, graduación de New Orleans Baptist Theological Seminary - Mayo 21,1999. Baptist Press, mayo 24, 1999 (Es traducción). Hay aproximadamente 40,000 iglesias en la convención bautista en Estados Unidos. Esto significa que el 25% de sus iglesias no bautizaron a nadie en 1998. ¡Increíble!

 
¿Qué nos dice la Biblia acerca de la separación eclesiástica?
 
2 Corintios 6:17 Por lo cual, Salid de en medio de ellos, y apartaos, dice el Señor, Y no 
toquéis lo inmundo; Y yo os recibiré,
 
2 Juan 1:10-11 Si alguno viene a vosotros, y no trae esta doctrina, no lo recibáis en casa, 
ni le digáis ¡Bienvenido! Porque el que le dice: ¡Bienvenido! participa en sus malas
obras.
No considero a los de la convención mis enemigos, pero siento que muchos de la convención 
no consideran estos dos versículos seriamente.
¿QUIÉN LES HA DADO LA AUTORIDAD?
 
Varios hermanos de la convención me han preguntado esta pregunta después de leer la 
primera edición de este artículo. He aquí mi respuesta:
 
Buena pregunta. No me agrada predicar contra los pecados de otros, (especialmente los 
que son bautistas como yo) pero tengo un mandato en la Biblia de hacerlo:
 
Clama a voz en cuello, no te detengas; alza tu voz como trompeta, y anuncia a mi pueblo 
su rebelión, y a la casa de Jacob su pecado. 
Isa. 58:1
 
Tú, pues, ciñe tus lomos, levántate, y háblales todo cuanto te mande; no temas delante 
de ellos, para que no te haga yo quebrantar delante de ellos. 
Jer. 1:17
 
Que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, 
exhorta con toda paciencia y doctrina. Porque vendrá tiempo cuando no sufrirán la 
sana doctrina, sino que teniendo comezón de oir, se amontonarán maestros conforme 
a sus propias concupiscencias, y apartarán de la verdad el oído y se volverán a las 
fábulas. Pero tú sé sobrio en todo, soporta las aflicciones, haz obra de evangelista, 
cumple tu ministerio. 
2 Tim. 4:2-5
 
No estoy enseñando que las iglesias bautistas independientes son perfectas. Hay algunas 
iglesias "bautistas" independientes que están tan profundos en error, que una iglesia 
bautista de la convención de promedio sería una mejor alternativa. Pero como mi iglesia es 
independiente, tenemos control de cada centavo. Ni un centavo de nuestra iglesia va a 
algún profesor en la convención que enseña doctrina falsa. Es probable que la gran mayoría 
de los profesores en la convención enseña doctrina sana. ¿Pero qué de la minoría? Aunque 
Ud. no lo quiera, algunos centavos del dinero de su iglesia que va a la convención caerá en 
las manos de la minoría.
La Biblia nos enseña que somos mayordomos de lo que Dios nos ha dado. Aún la iglesia 
más conservativa de la convención tiene que apoyar económicamente al sistema.
 
¿Si Ud. se va a quedar en la convención, porque no se dedica a limpiar la convención de 
corrupción (sea mucho o sea poco) en vez de fingir como que la corrupción no existe, y 
simplemente ignorarlo?
 
Es cierto que hay bautistas independientes que han hecho cosas vergonzosas, o que se 
han desviado de la doctrina sana. Pero como somos independientes, no tengo conexión con 
ellos, y ni un centavo de nuestra iglesia llega a una persona que sabemos anda en el mal.
 
 
"¿Pero al abandonar la convención, no estaríamos entregándolo a los liberales?"
La triste realidad es que ya se ha hecho. Los liberales empezaron a tomar control de las 
instituciones de la convención por los años cincuenta, y a consecuencias ha llegado a ser 
un cáncer que ha afectado al cuerpo entero. 
 
 

"Los tiempos cambian y en cada tiempo la iglesia de Dios debe ajustarse"

¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO! ¡NO!

No os conforméis a este siglo… Rom. 12:2  
Jesucristo es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos. Heb. 13:8

 
"¿No debemos tolerar uno al otro, ya que somos bautistas?"
La Biblia no enseña tal cosa. Uno debe apartarse de los que enseñan falsa doctrina o andan 
cometiendo pecados graves, aun si son bautistas.
 
"Pero os ordenamos, hermanos, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo, que os apartéis 
de todo hermano que ande desordenadamente, y no según la enseñanza que recibisteis de 
nosotros." 
II Tesa. 3:6.
 
"Si alguno no obedece a lo que decimos por medio de esta carta, a ése señaladlo, y no 
os juntéis con él, para que se avergüence. Mas no lo tengáis por enemigo, sino 
amonestadle como a hermano." 
II Tesa. 3:14-15.
 
En la jerarquía de la convención hay una batalla que ha rugido entre los conservadores, los 
moderados y los liberales por muchos años. Las acusaciones y la amargura entre las 
diferentes facciones en este escenario "político" sigue sin cesar. ¿Andarán dos juntos, 
si no estuvieren de acuerdo? Amos 3:3
Por muchos años han habido hombres piadosos que han quedado en la convención o que 
han entrado con el propósito de levantar un esfuerzo a gran escala para limpiar la convención 
de corrupción. Gloria a Dios por sus esfuerzos, y espero de todo corazón que logren su 
objetivo. Pero no se ve mucho progreso. Muchos de los profesores en los seminarios de la 
convención que niegan la inspiración de las Escrituras, y otros fundamentos de la fe, siguen 
enseñando. La convención sigue imprimiendo algunos libros que contienen doctrinas 
cuestionables. Algunas organizaciones dentro de la convención han quitado “bautista” de su 
nombre, tanto como una cantidad de iglesias que sigue incrementando. Creo que la 
convención es como una nave con daños irreparables, y les ruego que se escapen antes de 
naufragar. 
Me duele decir estas cosas duras, pero alguien tiene que decirlo. No sé si usted conoce la 
aseveración que dice “Lo único que falta para que la maldad triunfe es que hombres 
buenos hagan nada”. Eso es muy cierto. Si algo es suficiente grave, yo no voy a callarme, 
aunque sea entre bautistas de la convención, o bautistas independientes con los cuales 
me identifico.Nos estamos engañando a nosotros mismos si seguimos con una sonrisa 
fingiendo como que todo está bien dentro de nuestras iglesias, sea de la convención o 
independiente.
 
 Hoy en día son pocos los que están dispuestos a levantar su voz como 
trompeta para predicar contra el pecado. Hermano, no seamos cobardes. No haga lo 
que sea fácil, popular o conveniente. Hay que obedecer a Dios y su Palabra, cueste lo 
que cueste. 
 
 
 
No tengo amargura contra los hermanos de la convención. Mi oración es que los de sana 
doctrina logren triunfar y que tengan control firme de la convención. Y si no lo logran, que 
sean leales a Dios, no a una convención o denominación.

Si no lo ha leído, le recomiendo mi informe "Ejemplos recientes de falta de vergüenza entre líderes de la Convención Bautista del Sur" http://amen.net/lb/articulos/sinverguenza.htm

Vínculos a unos artículos excelentes: LA INDEPENDENCIA DE LA IGLESIA NEOTESTAMENTARIA


Regreso a LITERATURA BAUTISTA